Celular 2.0

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La próxima columna de La Capital (seguimos adelantando….)

Si alguien se encuentra paseando por las calles de Nueva York, San Francisco o Chicago y súbitamente siente la urgencia de ir al baño, no tiene nada de qué preocuparse, mientras tenga su celular consigo. Lo único que tiene que hacer es mandar un mensaje de texto a  Miz Pee (www.mizpee.com) y ellos le enviarán una lista de los baños más cercanos a la localización del celular, junto con una calificación de la limpieza de cada uno (que es generada por los mismos usuarios).

Supongamos que lo siguiente que quiere hacer esa misma persona, ya con su vegija aliviada, es tomarse un café en Starbucks, pero no sabe dónde hay un local de la famosa cadena. No hay problema, sólo tiene que enviar el código postal del lugar donde se encuentra al número MYSBUX (697289) y le enviarán inmediatamente los tres locales de Starbucks más cercanos.

¿Recuerdan los tiempos en que el celular era sólo un aparato para hablar por teléfono? Bueno, esos días se han ido. Hoy el celular es, para el usuario, un formidable instrumento de comunicación, entretenimiento e información, entre otras utilidades.

Pero para los emprendedores, el pequeño aparatito es una posibilidad fascinante de ofrecer nuevos servicios a una clientela creciente y dispuesta a comprar cualquier cosa que le simplifique la vida o la entretenga.

El celular puede ayudarnos a controlar nuestro peso, por ejemplo. Eso es lo que vende Myca, una pequeña firma de Quebec que ofrece Sigue leyendo

Una empresa ordenada

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(mi columna de La Capital)

Todos tuvimos uno de esos compañeros en el colegio. Esos que disponían sobre el pupitre el cuaderno, la lapicera, los lápices y la goma en perfecta simetría y con la precisión de un arquitecto. Sí, me refiero a los chicos ordenados. Guillermo López Ruf era posiblemente uno de ellos.

Él mismo confiesa que tiene esa tendencia innata al orden. Una tendencia que, junto a un espíritu emprendedor, hizo que en 2003 se le ocurriera crear una empresa junto a su madre, para “capitalizar esa actitud”. ¿Cómo lo hicieron? Les tomó dos años pero crearon Clerk, una firma que se dedica a organizar y armar archivos. Sigue leyendo

Yoga y vino

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Un comentario de Ardin que vale la pena poner como post:

Siguiendo en el rubro. Yoga + Punk Rock? Esa no se me hubiera ocurrido! Son clases de yoga en un boliche con música que motive a los adolescentes a tomar clases (www.punkrockyoga.com)

¿Ocurrentes no?

Saludos, Ardin

Negocios Locales en Mercado Libre

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Ya se puede comprar Negocios Locales, Oportunidades Globales en Mercado Libre. Para quiénes vivan en BA el precio es $29 final. Para Rosario igual, pero pidiéndolo a procentro@surnorte.org.ar

Esta era Anita…

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según Futuros, una revista dedicada al desarrollo sustentable. Es una traducción de lo que decía de sí misma en su sitio Anita Roddick (en inglés).

Yo quiero relacionarme con gente que se sienta ultrajada
con la amenaza de las prácticas de las empresas globales,
y que, como yo, está buscando soluciones.
Pero quiero también decir — y oír, de ustedes –
 las historias que levantan nuestros espíritus,
 que celebran a nuestro planeta en toda su gloria

Anita Roddick

Dios salve a la Reina Verde

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En 1976 Gordon Roddick ya había partido hacia Argentina para hacer realidad su sueño de viajar a caballo desde Buenos Aires hasta Nueva York. En Inglaterra quedaban su esposa, Anita, y sus dos hijas. Sin medios económicos, Anita sabía que tenía que hacer algo, y rápido, para sobrevivir. Hizo lo que tenía más a mano: abrió un pequeño negocio.The Body Shop  fue al principio una pequeña tienda de cosméticos naturales, ubicada en un local tan humilde que fue pintado de un verde intenso para tapar el moho que había en las paredes.

Pronto el negocio fue verde en otros sentidos. Ecologista convencida y activista social, Anita se hizo conocida rápidamente por vender sus productos de belleza en envases rellenados y por entregar los productos en bolsas de papel reciclado.“Más que una empresaria, soy una activista social”, se definió en alguna entrevista. Sus  campañas en contra de las crueles pruebas de cosméticos en animales dieron la vuelta al mundo y The Body Shop fue una de las primeras empresas comprometidas con el “Fair Trade”, garantizándole  a sus clientes que pagaban un precio justo por las materias primas que adquirían en países en desarrollo. “Comercio, no ayuda” fue el eslogan que utilizó en esos días.

Anita recorrió el globo pidiendo por presos políticos y por los derechos de las minorías, habló en universidades, en pequeños mítines callejeros y en conferencias internacionales, pero siempre fue, antes que nada, una emprendedora.Su pequeña tiendita de cosméticos se transformó en una compañía con más de 2200 locales en 55 países. Roddick se retiró de la gestión de la empresa en 2002, aunque siguió prestando servicios como consejera. El año pasado L´oreal compró The Body Shop por US$ 1.140 millones.

“Las empresas tienen el poder de hacer el bien”, fue uno de sus lemas predilectos. La Misión de The Body Shop reza: “Dedicar nuestros negocios al cambio social y ambiental”. Ninguna  persona, ningún economista, ningún intelectual, me influenció e inspiró tanto como esta mujer que confesaba que se guiaba por su intuición y desconfiaba de la educación de negocios. El 10 de Septiembre pasado Anita Roddick murió repentinamente de una hemorragia cerebral a los 64 años. Murió la Reina Verde, y yo ni me había enterado.

Niños inventores

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Ardin, una inquieta y creativa lectora del blog me mandó un ejemplo más de productos innovadores para chicos. By Kids For Kids es una empresa que actúa como ángel inversor para niños, ayudándoles a desarrollar sus ideas para que usen otros niños y eventualmente llevando esos productos hasta la fase comercial.

 Chicos que inventaron “tarjetas para regalos”, en las que se pueden cargar efectivo y promociones para que use el agasajado, pistolas para pescar que “disparan” el hilo con el anzuelo dentro del agua, juguetes especiales para chicos que tienen que pasar mucho tiempo en camas de hospital, todo es posible.

Norm Goldstein, el fundador de BKFK remarca que aunque los niños sean el 25% de la población mundial, son el 100% del futuro. Parece de perogrullo, pero es una verdad profunda.  En este momento llueven críticas, especialmente desde afuera de los EEUU, en las que se alega que los niños deben jugar, no hacer negocios. Yo me pregunto: ¿cabe alguna duda de que TODOS los niños hacen todo lo que quieren hacer (aún inventar cosas) simplemente por placer lúdico? Y por otro lado, si tarde o temprano se van a topar con el mundo de los negocios, aunque más no sea como consumidores, ¿porqué no tratar de que esa inmersión sea más temprano que tarde? Una generación de niños que crean productos por placer, para resolver problemas y con la sensación innata de que todo es posible, puede ser nuestro mayor activo social. Lejos.

Mecánicas rosa

tallerrosa.jpgEste es el sitio de Motor City Sales & Services, el taller mecánico conducido por mujeres y orientado principalmente (aunque no exclusivamente) a ellas. Lo mencioné en esta columna. Su motto es “tratar a los demás como nos gusta que nos traten: con respeto y honestidad”. Me queda algo lejos Detroit, pero me gustaría tener uno de ésos.

Cómo matar mosquitos con estilo

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Hablando de mi pasión por las combinaciones… ¿qué sucede cuando se combina una raqueta de tenis con un matamosquitos? ¡Bug Zapper!

En realidad, funciona de un modo más sofisticado que un matamosquitos, el “encordado” aplica a quién lo toca una descarga eléctrica, provista por dos baterías AA, inofensiva para el ser humano pero letal para una mosca o un mosquito. Se trata de lo que se imaginan, empuñar la raqueta y pegarle al primer  mosquito que se acerque… En los supermercados, ¿estará en la sección “control de plagas”o “entretenimiento”?